Bessel, Franz Friedrich Wilhelm

Né à Minden en 1784

Mort à Königsberg en 1846

Astronome et mathématicien allemand. Il est connu pour avoir réalisé les premières mesures astrométriques précises de la parallaxe d’une étoile, 61 Cygni, et avoir lancé les premières campagnes d’observations astrométriques systématiques de positions des étoiles et des corps du Système solaire. Il a utilisé pour cela un micromètre précis. Bessel est aussi mathématicien : il introduit, dans la résolution des problèmes de mécanique céleste faisant intervenir la théorie des perturbations, les fonctions mathématiques dites de Bessel, solutions d’équations différentielles particulières. Ces fonctions seront aussi utiles pour résoudre des problèmes de conduction de la chaleur, de mécanique ondulatoire, d’élasticité et d’hydrodynamique. Bessel supervise la construction de l’observatoire de Königsberg dont il sera le directeur de 1813 à sa mort. Il devient membre étranger de la Royal Society de Londres en 1825 et reçoit deux médailles d’or de la Royal Astronomical Society, en 1829 et 1841. Vers 1835, il émet l’hypothèse que les queues de comète pourraient être dues à une force répulsive. En 1840, il conjecture l’existence d’une grande planète au-delà d’Uranus, préludant ainsi à la découverte de Neptune par Le Verrier en 1846

Citation du texte: Jean-Louis Simon, “Bessel, Franz Friedrich Wilhelm,” La connaissance des temps, consulté le 24 août 2019, https://cdt.imcce.fr/items/show/881.