Cassini, Jean-Dominique (Giovanni Domenico)

Né à Nice en 1625

Mort à Paris en 1712

Astronome d’origine italienne, naturalisé français en 1673. Après des études de lettres et de théologie, il se tourne vers les mathématiques et l’astronomie. Il devient, en 1650, professeur d’astronomie à Bologne. Il observe les satellites de Jupiter, en donne des éphémérides (1668), détermine les périodes de rotation autour de leur axe de Jupiter (1665) et de Mars (1666).
En 1669, il est appelé en France par Colbert pour organiser l’observatoire de Paris, dont la construction a débuté en 1667, et où il s’installe, comme directeur, en 1671. Il découvre quatre satellites de Saturne, Japet (1671), Rhéa (1672), Thétys et Dione (1684) et la division de l’anneau qui porte son nom (1675). Il réalise des observations de la surface lunaire dont il dresse un atlas (1678) puis une grande carte (1692). Il découvre les lois de la libration de la Lune (1693).
Il donne naissance à une véritable dynastie d’astronomes qui se succéderont à la tête de l’observatoire de Paris, Jacques Cassini (Cassini II, 1677-1756), César-François Cassini III de Thury (1714-1784) et Jean-Dominique Cassini (Cassini IV, 1748-1845).

Citation du texte: Jean-Louis Simon, “Cassini, Jean-Dominique (Giovanni Domenico),” La connaissance des temps, consulté le 19 octobre 2019, https://cdt.imcce.fr/items/show/863.