Halley, Edmond

Né à Haggerston en 1656

Mort à Greenwich en 1742

Astronome et physicien anglais. Il se passionne pour l’astronomie dès son plus jeune âge. Entre 1676 et 1678, il catalogue les positions d’environ 350 étoiles de l’hémisphère sud et observe, en 1677, le passage de Mercure devant le Soleil. Il recommande d’utiliser le passage de Vénus pour déterminer la parallaxe du Soleil et donc la distance Terre-Soleil. Sa méthode est basée sur la comparaison des temps de passages de Vénus mesurés depuis plusieurs lieux situés à des latitudes différentes. La différence des temps de passages observés donne accès à la parallaxe de Vénus, puis à la parallaxe du Soleil. L’application de sa méthode mobilisera les astronomes pour observer les passages de Vénus partout sur le globe en 1761 et 1769.
Il est célèbre pour son étude du mouvement des comètes. Il calcule les orbites de 24 comètes. En appliquant les lois de la gravitation de Newton, il montre que les observations de 1456, 1531, 1607 et 1682 correspondent à une seule comète dont il prédit le retour pour 1758. Sa prévision est exacte et la comète est baptisée comète de Halley.
Halley joue un rôle très important dans la vie scientifique de son temps ; il est l’ami de Newton qu’il soutient moralement et financièrement.

Citation du texte: William Thuillot, “Halley, Edmond,” La connaissance des temps, consulté le 12 décembre 2019, https://cdt.imcce.fr/items/show/841.