Prony, Gaspard François Clair Marie Riche de

Né à Chamelet, Beaujolais, France en 1755

Mort à Asnières, France en 1839

Né en 1755 à Chamelet (Rhône) dans une famille de propriétaires terriens, Gaspard Clair François Marie Riche, baron de Prony, ne souhaite pas prendre la succession de son père magistrat et choisit l’École des ponts et chaussées où il entre en 1776.
Après des études brillantes, il exerce le métier d’ingénieur en province avant d’être rappelé à Paris pour seconder le directeur de l’École.
En 1791, il dirige le Cadastre que l’Assemblée constituante vient de créer.
La nécessité de tables logarithmiques et trigonométriques précises lui apparaît dans cette fonction et il s’y attelle (une partie est publiée, l’autre demeurant manuscrite).
Prony participe aux côtés de Monge à la création de l’École polytechnique (1794) dont il devient enseignant et examinateur.
Il entre à l’Académie des sciences (section des Arts mécaniques) en 1795.
De 1799 à sa mort en 1839, il dirige l’Ecole des ponts et chaussées dont il était issu.
Prony rejoint le Bureau des longitudes en 1833 mais sa collaboration (mise à disposition de calculateurs du cadastre, envoi de tables pour l’Annuaire) avait débuté dès la création du Bureau en 1795.

Citation du texte: Colette Lelay, “Prony, Gaspard François Clair Marie Riche de,” La connaissance des temps, consulté le 24 août 2019, https://cdt.imcce.fr/items/show/837.