Messier, Charles

Né à Bandonviller en 1730

Mort à Paris en 1817

Astronome français, célèbre chasseur de comètes. Issu d’une famille nombreuse vosgienne, il mène tout d’abord des études astronomiques aux côtés de l’astronome Joseph Nicolas Delisle à l’observatoire de l’hôtel de Cluny à Paris. Il s’intéresse en particulier à l’étude des comètes et en découvre vingt entre 1760 et 1801, seul ou en collaboration avec d’autres astronomes tels Méchain ou Bouvard. Cette activité lui valut le surnom de « furet des comètes » de la part de Louis XV. De Messier, nous connaissons surtout un fameux catalogue d’objets célestes, le catalogue Messier qui répertorie et numérote 110 objets du ciel profond : nébuleuses (à l’époque il s’agit indifféremment de galaxies ou de nuages de gaz et poussières) et amas stellaires, pour la plupart dans l’hémisphère nord. Ce catalogue est très connu en particulier des astronomes amateurs. Ceux-ci participent annuellement à un « marathon Messier » dont l’objectif est d’observer l’ensemble de ces objets en une nuit à une date où cela est favorable, en mars ou avril, sous nos latitudes.

Citation du texte: William Thuillot, “Messier, Charles,” La connaissance des temps, consulté le 19 octobre 2019, https://cdt.imcce.fr/items/show/836.