Méchain, Pierre

Né à Laon le 1744

Mort le 1804

Né à Laon en 1744, Pierre Méchain doit interrompre ses études à la suite d’un revers de fortune familial. Jérôme Lalande le prend alors sous son aile et le forme à l’astronomie et au calcul de réduction des observations. Méchain s’illustre par la découverte de plusieurs comètes. En 1782, il entre à l’Académie royale des sciences au titre d’adjoint astronome. L’année suivante, il rejoint l’Observatoire de Paris. Au début de la période révolutionnaire, il succède à Edme-Sébastien Jeaurat dans la composition de la Connaissance des temps. Avec Jean-Baptiste Delambre, autre protégé de Lalande, il part en 1792 pour mesurer la méridienne de France de Dunkerque à Barcelone afin de poser les bases du système métrique. Pierre Méchain fait partie des membres fondateurs du Bureau des longitudes en 1795. En 1804, il meurt d’une fièvre contractée en Espagne lors d’une vérification de la méridienne.

Citation du texte: Guy Boistel, Colette Le Lay, “Méchain, Pierre ,” La connaissance des temps, consulté le 9 juillet 2020, https://cdt.imcce.fr/items/show/822.