Cotte, Louis (Père)

Né à Laon
en 1740

Mort en 1815

Louis Cotte naît à Laon en 1740 dans une famille bourgeoise. Au collège de Soissons, il retrouve Pierre Méchain (1744-1804) natif de Laon lui aussi. Après ses études, Louis Cotte choisit la prêtrise mais, passionné de sciences, il se dote d’instruments et mène des observations et expériences en physique, astronomie et surtout météorologie.
En 1769, il devient correspondant de l’Académie royale des sciences. Dans les années 1780, devenu supérieur du collège de l’Oratoire de Montmorency, il s’engage dans la publication d’ouvrages destinés au jeune public, fonctionnant sur le modèle des questions-réponses. Ces Leçons élémentaires sont consacrées à l’histoire naturelle, la physique, la météorologie, l’astronomie, et deviennent de grands succès éditoriaux, encore édités à la fin du XIXe siècle. Parallèlement, il poursuit son œuvre savante en météorologie.
A la Révolution, il quitte l’état ecclésiastique et trouve un poste de suppléant à la bibliothèque Sainte-Geneviève.
Il s’éteint à Montmorency en 1815. 

Citation du texte: Colette Lelay, “Cotte, Louis (Père) ,” La connaissance des temps, consulté le 19 octobre 2019, https://cdt.imcce.fr/items/show/462.